¿Qué es la Epigenética y para qué sirve?

Amparo Tolosa Cuando se interpreta una canción conocer y leer las notas musicales es tan importante como hacerlo con el ritmo adecuado. En la partitura, las notas musicales se colocan de forma secuencial y diferentes marcas informan sobre el registro, la velocidad o la intensidad con que se deben hacer sonar. En una partitura además de la secuencia de notas musicales, existen otras marcas que informan de cómo deben hacerse sonar las notas. El genoma humano funciona de forma similar a una partitura, en la que la secuencia de ADN contiene las instrucciones para producir las proteínas y otros elementos funcionales, y los mecanismos epigenéticos regulan cómo y en qué grado tienen que expresarse. La secuencia de ADN constituye las instrucciones de nuestro organismo. El epigenoma permite interpretarlas. Imagen: Mehmet Pinarci.   Así, si el genoma incluye la secuencia completa del ADN, el epigenoma, se refiere al conjunto de elementos que regulan la expresión de los genes sin alterar la secuencia de ADN. Los mecanismos epigenéticos son como las marcas que acompañan a las notas en una partitura.   ¿Qué hace la epigenética? En esencia, todas las células del cuerpo humano contienen el mismo material genético –o la misma partitura, si seguimos comparando genética y música. Sin embargo, todas ellas no expresan los mismos genes. Cada tipo celular, dentro de cada tejido, tiene un programa genético diferente, de modo que únicamente se expresan los genes que necesitan. Por ejemplo, además de los genes encargados de las funciones básicas, las neuronas necesitan expresar todos aquellos genes relacionados con emisión y recepción de señales nerviosas. Estos genes, por el contrario, no son necesarios en otros tipos celulares, como las células encargadas de almacenar grasa. Los diferentes tipos celulares contienen la misma secuencia de ADN. No obstante su epigenoma es diferente.   Además, cuando las células expresan los genes, necesitan hacerlo en el momento y cantidad adecuada. ¿Cómo? Uno de los métodos por los que lo consiguen es a través de los mecanismos epigenéticos. Las marcas epigenéticas actúan como una memoria para la célula y son reversibles Una de las características del epigenoma es que no es estático y puede modificarse. A lo largo de nuestra vida, el epigenoma registra las experiencias de la célula, así como la influencia del ambiente sobre las mismas. Por lo tanto, el epigenoma  es diferente en los distintos tejidos y tipos celulares del organismo, cambia a lo largo de la vida o momento del desarrollo e incluso en los distintos estados de salud. ¿Qué tipos de mecanismos epigenéticos existen? A continuación presentamos los principales mecanismos epigenéticos. Todos ellos son reversibles, lo que significa que son susceptibles de poder ser modificados. Metilación del ADN La metilación del ADN es uno de los mecanismos epigenéticos más estudiados. Consiste en la adición de un grupo bioquímico denominado metilo a una de las unidades o nucleótidos que conforman el ADN, la citosina. [caption id="attachment_24" align="aligncenter"…
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6 comentarios de “¿Qué es la Epigenética y para qué sirve?

  1. Pilar Etchehon dice:

    Muy interesante el articulo.desearia me explicasen de forma accesible ,si es posible,pues el tema me interesa porque soy docente ,pero no profesional de la salud.
    Como inciden las emociones,las actitudes y los comportamientos llegando a modificar el estado epigenetico del ADN e influyendo en la actividad de los genes.
    Es posible modificar aspectos o caracteristicas personales heredadas .muchas gracias

    • Genotipia dice:

      Hola Pilar:

      En estos momentos la investigación no está tan avanzada como para poder decir «esta emoción provoca este cambio epigenético y estos son los genes que se alteran».

      Respecto a si es posible modificar aspectos o características personales heredadas, la respuesta es, en algunos casos sí, en otros no. Por ejemplo, el riesgo que proporcionan los genes a desarrollar ciertos problemas cardiacos o Alzhéimer puede ser modulado con hábitos de vida saludables. Sin embargo, en otras ocasiones, la presencia de una mutación causal de una enfermedad prácticamente asegura que la persona va a desarrollar esa enfermedad.

      ¡Un saludo!

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