CROMOSOMAS: Qué son los cromosomas y por qué son importantes

Amparo Tolosa

Los cromosomas son estructuras en el interior de la célula que contienen la información genética. Cada cromosoma de nuestras células está formado por una molécula de ADN, asociada a ARN y proteínas. Su función principal es preservar y organizar el material hereditario.

 

La forma en X que solemos asociar a los cromosomas se manifiesta únicamente durante un corto periodo de la división celular. La mayor parte del tiempo los cromosomas están desplegados. No obstante, ese corto periodo en el que están compactados es muy relevante, ya que los cromosomas son esenciales para que el material hereditario se distribuya de forma correcta y equilibrada entre las células hijas durante la división celular.

cromosomas
Cromosomas en división celular. Imagen: Hey Paul Studio.

 

La estructura de cada cromosoma está fuertemente organizada y es producto de diferentes niveles de compactación.

  • El nucleosoma es la unidad fundamental de compactación del ADN y consiste en un fragmento de ADN de doble cadena de longitud fija que rodea un núcleo de ocho proteínas llamadas histonas.
  • Cada nucleosoma se conecta al siguiente por un fragmento de ADN, formando una cadena de nucleosomas similar a un collar de perlas.
  • La cadena de nucleosomas se enrolla formando un solenoide que a su vez se pliega para dar lugar a una fibra de cromatina que es compactada una vez más hasta dar lugar a los brazos de los cromosomas. La compactación final del ADN en el cromosoma es de 500 veces.
Compactación del ADN en nucleosomas, solenoides y fibra de cromatina, hasta formar los brazos de los cromosomas. Imagen: http://mmbr.asm.org/content/75/2/301/F3.large.jpg

 

Sin embargo, en la división celular los cromosomas se condensan y la molécula de ADN unida a proteínas y ARN forma una cromátida. Cada cromosoma queda formado por dos cromátidas unidas por el centrómero. Al final de la mitosis las cromátidas se separan y forman dos cromosomas independientes, que se distribuyen de forma equitativa entre las células hijas resultantes.

División celular.

La compactación del ADN es variable. Las zonas en las que se expresan los genes están más relajadas para que la maquinaria proteica de expresión pueda acceder al ADN.

Cada especie tiene un número característico de cromosomas. En la especie humana cada célula somática tiene 22 pares de cromosomas autosómicos y un par de cromosomas sexuales.

Cromosomas humanos ordenados por tamaño y tipo. DOI: 10.1371/journal.pbio.0030157

 

Una parte importante del cromosoma es el centrómero, región más estrecha del cromosoma a la cual se unen las fibras del huso mitótico. Los centrómeros definen la estructura y forma de los cromosomas, que se clasifican según su posición relativa.

Fockey003 (Own work) [CC BY-SA 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons.

Otro componente muy importante de los cromosomas son los telómeros estructuras localizadas al final de los cromosomas que previenen que el ADN sea degradado.

 

Hesed Padilla-Nash and Thomas Ried, National Cancer Institute, National Institutes of Health.

 

 

 

 

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41 comentarios de “CROMOSOMAS: Qué son los cromosomas y por qué son importantes

  1. Pingback: Lo que nos hace humanos: Homo sapiens, el primate gordo - Genotipia

    • Genotipia dice:

      Hola Samuel, los cromosomas son importantes porque son las estructuras en las que se organiza el material genético en las célula. Contienen las instrucciones para producir los diferentes componentes de la célula responsables de su mantenimiento.

      ¡Un saludo!

  2. César dice:

    No me queda muy claro eso del ARN. ¿En qué parte del cromosoma hay ARN, si el nucleosoma está formado únicamente por fibras de ADN?

  3. Gerardo González dice:

    Por fin. Aquí vine a encontrar que los cromosomas solo están representados como X cuando está en función el proceso del ciclo celular. Necesitaba que una página lo dijera así, claramente, porque es la idea que te venden en las representaciones por todos lados.

    • Genotipia dice:

      Efectivamente. Solemos tener en la cabeza la forma más compactada de los cromosomas, pero la mayor parte del tiempo el material hereditario está más relajado. ¡Un saludo!

    • Genotipia dice:

      ¡Hola!

      Los cromosomas son la forma que tienen las células de organizar su material hereditario, que contiene las instrucciones necesarias para producir las proteínas y muchos otros elementos de la célula.

      Su función principal es preservar el material hereditario y garantizar que se distribuye de forma correcta de la célula madre a las descendientes durante la división celular.

      Cuando la célula no se está dividiendo, se localizan en el núcleo de la célula.

      ¡Un saludo!

    • Genotipia dice:

      Hola Aurora:

      Las proteínas de los cromosomas tienen función estructural (ayudar a compactar el ADN en la forma de cromosomas para facilitar su transmisión en la división celular) y funcional (contribuyen a regular la expresión y reparación del ADN a través de su papel en favorecer más o menos el acceso de la maquinaria proteica responsable al ADN).

      ¡Un saludo!

  4. Ester dice:

    De verdad que muy buena explicación… como ahora estamos en clases por casa
    me ayudo para ganarme ciertos PUNTOS
    GRACIAS…!!!!
    y que DIOS TE BENDIGA…!!!!

    • Genotipia dice:

      Hola Ruth:

      El cromosoma Y está presente en todas las células somáticas (del cuerpo) de las personas con dotación cromosómica XY, es decir, aquellas personas con sexo biológico masculino.

      ¡Un saludo!

    • Genotipia dice:

      Hola Sofía:

      Los cromosomas no presentan la misma organización siempre. Durante la interfase, son estructuras relajadas y menos compactadas. Esto permite la expresión génica.
      Sin embargo, durante la división, la cromatina que los conforma se organiza y compacta, adquiriendo la forma de bastones característica.

      ¡Un saludo!

    • Genotipia dice:

      Hola Sonia:

      Una célula sin cromosomas o material hereditario no sería capaz de producir las proteínas que necesita para su correcto funcionamiento y supervivencia a largo plazo. No podría reponer las proteínas que dejan de funcionar y eventualmente moriría.
      ¡Un saludo

  5. Elizabeth Hernández dice:

    Hola, el contenido es súper bueno… aunque tengo una duda.
    ¿qué tipos de cromosomas metacentrico, submetacentrico, acrocentrico y telocentrico están en los humanos?
    ¿Acaso estan los 4 tipos de cromosomas en los humanos?

  6. Juanita dice:

    Buenísimo, me quedó todo muy claro. Sin embargo me surge una duda sobre las proteínas. ¿Qué son?, ¿En que parte de la célula se encuentran? y ¿Qué función cumplen?

    • Genotipia dice:

      Hola Jessie:
      Los cromosomas son estructuras en el interior de la célula que contienen la información genética.
      Un elemento genético puede ser un fragmento de ADN con una función (codificar una proteína, regular la expresión de los genes…) o características concretas (ADN repetitivo, variante genética…).

      ¡Un saludo!

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