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Experto Universitario en Genética Médica y Genómica

El efecto del ambiente supera al de los genes en cuanto a la microbiota intestinal

Amparo Tolosa, Genética Médica News

 

ambiente y microbiota
El microbioma es influido tanto por el ambiente como por la composición genética de cada persona. Imagen: Darryl Leja, National Human Genome Research Institute, National Institutes of Health.

Billones de microoganismos  residen en nuestros intestinos. Esta comunidad, conocida como microbioma, participa en diversas funciones vitales para el ser humano e influye en aspectos tan diversos como el peso, el sueño, el comportamiento o el humor, por lo que resulta de gran importancia para la salud.

El microbioma es influido tanto por el ambiente como por la propia composición genética de cada persona. Pero, ¿cuál de los dos factores tiene un mayor peso? Esta cuestión ha sido planteada repetidas veces por la comunidad científica. Sin embargo, hasta el momento no se habían obtenido evidencias definitivas hacia ninguna de las dos partes.

Los últimos estudios apuntaban que la composición genética tenía un papel importante en las variaciones de la microbiota intestinal. Sin embargo, un reciente estudio llevado a cabo en el Instituto Weizmann acaba de inclinar la balanza hacia un mayor papel de los factores ambientales.

Los investigadores analizaron tanto el genoma como la microbiota intestinal de 1.046 voluntarios de diferente ascendencia genética y estilo de vida similar. El análisis de las diferentes poblaciones microbianas del intestino reveló que a pesar de las diferencias genéticas, la composición microbiana se mantenía homogénea en los participantes. Los investigadores incluso detectaron que personas que viven en la misma casa pero no tienen parentesco biológico muestran microbiomas intestinales similares, a diferencia de familiares biológicos que viven en casas diferentes y no muestran microbiomas parecidos.

 

Los investigadores incluso detectaron que personas que viven en la misma casa pero no tienen parentesco biológico muestran microbiomas intestinales similares. Imagen: Pixabay.

 

El equipo también estimo la tasa de heredabilidad (el peso de los factores genéticos) en la composición de la microbiota intestinal a partir de datos genéticos de 2.252 gemelos del Banco de Gemelos de Reino Unido. Aunque reconocen que deberán ser realizados más estudios para obtener un valor más preciso, el rango obtenido por los investigadores para el peso de los factores genéticos, de entre un 1.8 al 8 por ciento, otorga sin duda un mayor papel a los factores ambientales en la modulación de las poblaciones bacterianas.  Estos factores, que incluyen elementos como la dieta, fármacos u otras medidas, contribuyen a hasta un 20% de la variabilidad observada.

Los investigadores también evaluaron la relación entre el microbioma y diferentes variables clínicas como los niveles de glucosa o colesterol y encontraron que la información sobre la composición microbiana del intestino puede mejorar la predicción de otros rasgos humanos, respecto a modelos que únicamente consideran la información genética y ambiental.

“No podemos cambiar nuestros genes pero ahora sabemos que podemos afectar, e incluso remodelar, la composición de los diferentes tipos de bacterias que albergamos en nuestros cuerpos,señala Eran Segal, investigador del Instituto Weizman de Ciencias y uno de los directores del trabajo. “Por esta razón los resultados de nuestra investigación son bastante esperanzadores: sugieren que nuestro microbioma podría ser un importante medio para mejorar nuestra salud.”

Los resultados del trabajo refuerzan la importancia del microbioma en la salud humana, así como la relevancia de conocer su relación con las diferentes funciones. Conocer los elementos que modelan qué microorganismos residen en el intestino puede ser la clave para mejorar la salud.

Referencia: Rothschild D, et al. Environment dominates over host genetics in shaping human gut microbiota. Nature. 2018. Doi: http://dx.doi.org/10.1038/nature25973

Fuente: Genetics or Lifestyle: What Is It That Shapes our Microbiome? https://wis-wander.weizmann.ac.il/life-sciences/genetics-or-lifestyle-what-it-shapes-our-microbiome

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